martes, 21 de diciembre de 2010

Lección 6b: Cómo decir qué hora es

Para preguntar qué hora es, se dice:

What's the time, please? - ¿Qué hora es, por favor?
What´s = What is

La manera más tradicional para decir la hora en inglés es utilizar la palabra past para el tiempo que pasa de la hora en curso hasta la media hora, y to para el tiempo que falta para la hora siguiente. Empiece la frase con It's... (contracción de It is...). Para decir la hora en intervalos de cinco minutos se utilizan las siguientes fórmulas. Observe que la hora en punto (o'clock), la media (half) y los cuartos (quarter) de hora tienen una fórmula específica:

to (las ... menos ...)
It´s ... o´clock
past (las ... y ...)

Veamos cómo se puede responder a la pregunta 'What's the time, please?':

It's six o´clock - Son las seis.
It's quarter past three.- Son las tres y cuarto.
It's twenty to nine. - Son las nueve menos veinte.

Naturalmente, puede ocurrir que no se sepa o que no se esté seguro de la hora. En ese caso se dice:

I'm sorry, I don't know. - Lo siento, no lo sé.
I think it's half past four. - Creo que son las cuatro y media.

Para los intervalos inferiores a cinco minutos, o cuando se quiere ser más específico y recalcar la cantidad exacta de 'minutos', se emplea la palabra minute/s después de la cifra.Todos los minutos son susceptibles de utilizar esta fórmula:

It's one minute past one. - Es la una y un minuto.
It's five minutes past two. - Son las dos y cinco minutos.
It's thirty minutes past eight. - Son las ocho y treinta minutos.
It's twenty-nine minutes to ten. - Son las diez menos veintinueve minutos.
It's fifteen minutes to eleven. - Son las once menos quince minutos.

Por lo tanto, sería incorrecto decir It's two past nine o It's fifteen to four, etc.