sábado, 12 de marzo de 2011

Lección 13 h: Cómo hacer peticiones y pedir permiso con, 'may'

El verbo modal may se considera la forma más cortés para pedir permiso y hacer peticiones en inglés. Una respuesta afirmativa con may también se considera muy cortés. Recuerde que los verbos modales van seguidos de un infinitivo sin to.

INFORMAL - MUY FORMAL

Can I... Can we … - May I … /May we …

Can I smoke? – May I smoke?
Yes, of course you can. – Yes, of course you may.

El uso de may se considera bastante formal hoy en día y no ser utiliza mucho en el inglés coloquial:

May I use your telephone? - ¿Puedo utilizar su teléfono?
I'm afraid it doesn't work. - Me tomo que no funciona.

May we sit down? - ¿Podemos sentarnos?
Yes, of course you may. - Sí, por supuesto que pueden.

En las respuestas negativas es posible utilizar may not, que nunca se contrae:

May I look at that book? - ¿Puedo ver aquel libro?
No, you may not. - No, no puedes.

Sin embargo, en el caso de denegar un permiso o una petición, es más normal utilizar can't, ya que may suele resultar demasiado duro en estos casos:

May I park here? - ¿Puedo aparcar aquí?
No you can't. - No, no puedes.

May we sit in your garden? - ¿Podemos sentarnos en tu jardin?
No. I'm afraid you can't. - No. me temo que no pueden.

Se utiliza el verbo modal can, y nunca may, pera relatar un hecho, ley o prohibición ya existente:

You can't see Mr Green. He's not here. - No puede ver al Sr. Green. No está aquí.
You can park over there on Sundays. - Se puede aparcar ahí los domingos.
You can't park here. It's forbidden. - No se puede aparcar aquí. Está prohibido.