miércoles, 8 de junio de 2011

Lección 23 b: El verbo modal 'can' para expresar habilidad

El verbo modal can, aparte de los contextos que hemos vista anteriormente, también se utiliza para expresar otras ideas funcionales, sobre todo aspectos relacionados con la posibilidad, capacidad, o conocimiento para hacer algo, como por ejemplo:

* El conocimiento, es decir 'saber hacer algo':

I can cook very well. - Sé cocinar muy bien.
Can you swim? - ¿Sabes nadar?
They can't play the piano. - No saben tocar el piano.

* La capacidad física para hacer algo, es decir 'ser capaz de hacer algo':

I can't come to your party, I'm busy. - No puedo ir a tu fiesta estoy ocupada.
He can't do it, he's not tall enough! - (Él) no puede hacerlo, no es lo bastante alto.
Can she take the boys to school? - ¿Puede (ella) llevar a los niños a la escuela?

Observe que a veces es dificil distinguir entre lo que es la capacidad y el conocimiento.

Es el contexto de la frase lo que dejará claro su significado. Compare los siguientes ejemplos:

I can't speak, I've got laryngitis. - No puedo hablar, tengo laringitis.
I can't speak Spanish or French. - No sé hablar español ni francés.

* Posibilidad o imposibilidad en general cuando se utiliza con un sujeto 'impersonal', como you o anybody, que no se refiere a nadie específicamente, sino a la gente en general:

You can't see Paris from London. - No se puede ver Paris desde Londres.
You can buy cigarettes here. - Se puede comprar cigarrillos aqui.

Anybody can learn a new language. - Cualquiera puede aprender un nuevo idioma.
Anybody can make mistakes. - Cualquiera puede cometer errores.

* Indica la posibilidad o imposibilidad de determinadas situaciones supuestas:

London can be very warm in June. - Londres puede ser muy cálido en junio.
How many years can a bear live? - ¿Cuántos años puede vivir un oso?