sábado, 9 de julio de 2011

Lección 26 e: Cómo expresar la duración de algo

Recuerde que para identificar un periodo de tiempo en función de cuándo comienza y cuándo termina se utilizan las preposiciones from … to …(desde... hasta...):

from + espacio de tiempo + to + especio de tiempo

He works from 9 o'clock to 5 o'clock. - (Él) trabaja desde las 9 hasta las 5.
I'll be away from Monday to Thursday. - Estaré fuera desde el lunes hasta el jueves.

Al utilizar from... to..., es decir, al especificar cuándo comienza y termina algo, es lógico que se pueda calcular su duración total. Cuando se quiere expresar esta duración se utiliza for (durante). Compare las dos construcciones siguientes en las que el uso de for implica el resultado del cálculo de las primeras:

from + tiempo + to + tiempo

It rained from midday to midnight. - Llovió desde el mediodía hasta la medianoche.
I was at Oxford from 1969 to 1972. - Estuve en Oxford desde 1969 hasta1972.

for + especio de tiempo

It rained for twelve hours. - Llovió durante doce horas.
I was at Oxford for four years. - Estuve en Oxford durante cuatro años.

Se utiliza How long...? (Cuánto tiempo...?) para preguntar sobre la duración de una acción tanto en pasado, como presente y futuro. A esta pregunta generalmente se contesta con for:

How long will you be in Spain? - ¿Cuánto tiempo estarás en España?
I'll be in Spain for nearly five weeks. - Estaré en España casi cinco semanas.

O de forma abreviada:

How long did they wait for you? - ¿Cuánto tiempo te esperaron?
For about half an hour. - Alrededor de media hora.

Para preguntar la duración de algo, como por ejemplo una película, un trabajo, etc., se suele utilizar How long...? con el verbo last (durar):

How long does the film last? - ¿Cuánto dura la película?
It lasts for about two hours. - Dura alrededor de dos horas.

How long did your cold last? - ¿Cuánto duró tu catarro?
Oh, it lasted for nearly three weeks. - Oh, duró casi tres semanas.

How long will the flight last? - ¿Cuánto tiempo durará el vuelo?
It will last for an hour and a half. - Durará una hora y media.

Cuando se refiere a un periodo de tiempo que empezó en el pasado y sigue en el presente se utiliza el 'Present Perfect'. Recuerde que éste se forma con el verbo auxiliar have seguido por el participio pasado:

have + participio pasado

How long have you known them? - ¿Cuánto tiempo hace que les conoces?
I've known them for twenty years. - Les conozco desde hace veinte años.