jueves, 4 de agosto de 2011

Lección 29 d: Cómo expresar la cantidad que se tiene de algo

Ya se ha visto cómo se utilizan las palabras much y many en frases interrogativas con how y en frases negativas:

There isn't much sugar in the packet. - No hay much. Azúcar en el paquete.
She hasn't got many tissues. - (Ella) no tiene muchos pañuelos de papel.

Como cuantificador en frases afirmativas se utiliza con más frecuencia la expresión a lot of (mucho/s de) tanto con sustantivos incontables, por ejemplo comida (food), como con sustantivos contables, por ejemplo niños (children):

a lot of + sustantivo

I've got a lot of food in the fridge. - Tengo mucha comida en el frigorífico.
There are a lot of children here. - Aquí hay muchos niños.

Con el significado de 'un montón, a lot se utiliza en frases afirmativas sin sustantivo, pero fíjese en que se omite of... cuando queda claro de qué se está hablando:

How much money has he got? - ¿Cuánto dinero tiene (él)?
A lot (of money). - Mucho (dinero).

How many students are there? - ¿Cuántos estudiantes hay?
A lot (of students). – Muchos (estudiantes).

La expresión a lot también se utiliza como adverbio de grado y se coloca generalmente detrás del verbo:

verbo + a lot of

James reads a lot. - James lee mucho.
Yes, he reads a book every day. - Sí, (él) lee un libro todos los días.

En el caso de que quede claro por el contexto, puede abreviarse la contestación:

Are they studying much? - ¿Están estudiando mucho?
Yes, (they are studying) a lot. - Sí, (están estudiando) mucho.

Por lo tanto compare los pares de frases siguientes en los que a lot of califica a un sustantivo (funciona como adjetivo), y a lot califica a un verbo (funciona como adverbio):

a lot of + sustantivo - verbo + a lot

He reads a lot of books. He reads a lot.
(Él) lee muchos libros. (Él) lee mucho.

He does a lot of swimming. He swims a lot.
(Él) hace mucha natación.(Él) nada mucho.